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Hechima sponge cucumbers

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Okinawan cuisine and culture

There are differences between the cultures and food eaten around different parts of Japan. Okinawa, the southern­most island chain of Japan, has a distinct tropical climate and as result different cuisine.

One of these is the Hechima sponge cucumber, and Inamoto sensei, who has experience in traveling to various countries, and a lot of experience in teaching Japanese online, introduces this rather bizarre gourd­like vegetable.

You can listen to the YouTube video, and practice to listen to native Japanese speech, as well as learn Japanese Kanji and vocabulary with this free Japanese language learners' blog

Hechima sponge cucumbers



Hechima sponge cucumbers

日本でへちまといえばへちまでたわしを作ったり、へちま水を取ったりします。 でもあまり食べません。

でも 今年 わたしは うちに へちまを植えました。 外国人の友だちが食べたいといったのと、沖縄の人は食べると聞いたので、植えてみました。

たくさんができました。 へちまは とろとろしていて、スープに入れても、いためても とてもおいしいです。 お弁当のおかずにも ぴったりでした。

へちまは 夏の野菜ですが、うちではまだへちまの実がとれます。もう寒いのに・・・。 不思議ですが、たくさん食べられるので、うれしいです。

みなさんの国には へちまがありますか。 何に使いますか。

To listen to this blog, please watch our Youtube video.

日本(にほん)でへちまといえばへちまでたわしを作ったり、へちま水(すい)を取(と)ったりします。 でもあまり食(た)べません。

でも 今年(ことし) わたしは うちに へちまを植(う)えました。 外国人(がいこくじん)の友(とも)だちが食(た)べたいといったのと、沖縄(おきなわ)の人(ひと)は食(た)べると聞(き)いたので、植えてみました。

たくさん実(み)ができました。 へちまは とろとろしていて、スープに入れても、いためても とてもおいしいです。 お弁当(べんとう)のおかずにも ぴったりでした。

へちまは 夏(なつ)の野菜(やさい)ですが、うちではまだへちまの実(み)がとれます。もう寒(さむ)いのに・・・。 不思議(ふしぎ)ですが、たくさん食(た)べられるので、うれしいです。

みなさんの国(くに)には へちまがありますか。 何(なん)に使(つか)いますか。

Hechima sponge cucumbers

In Japan, when speaking of Hechima sponge cucumbers, one often talks about making loofah sponges with them, or getting Hechima juice from them. But we don't really eat Hechima sponge cucumbers.

But this year, we planted some Hechima sponge cucumber in our garden. Some foreign friends of ours said that they wanted to try eating it, and we heard that Okinawan people eat it, so we tried to plant it ourselves.

A lot of fruit grew. Hechima is pulpy and whether you put it into soup or stir­fry it, it is really delicious. It is perfect as a side dish in a lunch box too.

Hechima sponge cucumber is a summer vegetable, but we are still picking the fruits off ours even now. Even though its is getting cold... It is a mystery, but I'm glad we can eat so many of them.

Do you have Hechima sponge cucumbers in your country ? How do you make use of them ?

へちま a sponge cucumber [gourd]

といえば speaking of

たわし scrubbing brush; scourer

植(う)える plant

実(み) fruit

とろとろ pulp

いためる fry

おかず side dish

ぴったりです suit

不思議(ふしぎ) wonder

Last modified on


  • Elena Saturday, 22 November 2014

    Thank you for the lesson :)

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Guest Tuesday, 26 October 2021