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Halloween is very popular in Japan

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Foreign festivals in Japan

There are reportedly over 200,000 festivals held in Japan each year. The peak seasons for these are usually in the summer months, and during the autumn harvest season.

Many of the festivals have religious or spiritual roots and are often associated with local shrines.

Which is why it is not surprising that Japanese people love their festivals and often go out to celebrate them with friends and family.

Halloween is one festival or event that has been imported into Japan, and is becoming more and more popular each year.

Itaya sensei explains her view of the festival and helps you to learn Japanese by reading, listening and watching this audio-visual blog.

日本で「ハロウィン」 大人気
Halloween is very popular in Japan


By ITAYA Sayuri


日本人の私が「ハロウィン」のことを知ったのは10年ほど前だったと思います。 ウィキペディアによると、「ハロウィン」とは、毎年10月31日に行われる、のこと。

もともとは秋の収穫祝い悪霊などを追い出す宗教的意味合いのある行事であった。そして 「ジャック・オー・ランタン」を作って飾ったり、子どもたちが魔女お化け仮装して近くの家々訪れてお菓子をもらったりする風習などがある、と書かれています。

ですから私はずっと外国の行事だと思っていました。ところが、この2~3年で日本でも大きく広がりつつあるようです。 私が昨年の秋に大阪の大きなテーマパークを訪れたとき、夕方6時を過ぎて暗くなると、パーク内をたくさんの「ゾンビ」に扮した人々が徘徊を始めて、楽しめたのですが、それはそのテーマパークの中だけの出来事だと思っていました。

でも、今年は違います。テレビでは、東京の渋谷や六本木にたくさんの仮装した人々が集まっているニュースを何度も放送していましたし、私の住んでいる札幌でも、いろいろな仮装をした子供~若者多数目撃しました。 日本のハロウィンでは、子供たちの行事というより、むしろ大人たちが仮装を楽しむ行事として、広がっているのです。


私は仮装して外を歩く勇気はありませんが、仮装してみたい気持ちはあります。私も来年挑戦してみようかな? あなたは仮装したことがありますか? もし仮装するなら、何になりたいですか?

To listen to this blog, please watch our Youtube video.

日本で「ハロウィン」 大人気(だいにんき)


ウィキペディアによると、「ハロウィン」とは、毎年(まいとし)10月(がつ)31日に行(おこな)われる、祭(まつり)のこと。もともとは秋(あき)の収穫(しゅうかく)祝(いわ)い悪霊(あくりょう)などを追(お)い出(だ)す宗教的(しゅうきょうてき)意味(いみ)合(あ)いのある行事(ぎょうじ)であった。そして 「ジャック・オー・ランタン」を作(つく)って飾(かざ)ったり、子(こ)どもたちが魔女(まじょ)お化(ば)け仮装(かそう)して近(ちか)くの家々(いえいえ)訪(おとず)れてお菓子(かし)をもらったりする風習(ふうしゅう)などがある、と書(か)かれています。

ですから私(わたし)はずっと外国(がいこく)の行事(ぎょうじ)だと思(おも)っていました。ところが、この2~3年(ねん)で日本(にほん)でも大(おお)きく広(ひろ)がりつつあるようです。 私(わたし)が昨年(さくねん)の秋(あき)に大阪(おおさか)の大(おお)きなテーマパークを訪(おとず)れたとき、夕方(ゆうがた)6時(じ)を過(す)ぎて暗(くら)くなると、パーク内(ない)をたくさんの「ゾンビ」に扮(ふん)した人々(ひとびと)が徘徊(はいかい)を始(はじ)めて、楽(たの)しめたのですが、それはそのテーマパークの中(なか)だけの出来事(できごと)だと思(おも)っていました。

でも、今年(ことし)は違(ちが)います。テレビでは、東京(とうきょう)の渋谷(しぶや)や六本木(ろっぽんぎ)にたくさんの仮装(かそう)した人々(ひとびと)が集(あつ)まっているニュースを何度(なんど)も放送(ほうそう)していましたし、私(わたし)の住(す)んでいる札幌(さっぽろ)でも、いろいろな仮装(かそう)をした子供(こども)~若者(わかもの)多数(たすう)目撃(もくげき)しました。 日本(にほん)のハロウィンでは、子供(こども)たちの行事(ぎょうじ)というより、むしろ大人(おとな)たちが仮装(かそう)を楽(たの)しむ行事(ぎょうじ)として、広(ひろ)がっているのです。


私(わたし)は仮装(かそう)して外(そと)を歩(ある)く勇気(ゆうき)はありませんが、仮装(かそう)してみたい気持(きも)ちはあります。私も来年(らいねん)挑戦(ちょうせん)してみようかな? あなたは仮装(かそう)したことがありますか? もし仮装(かそう)するなら、何(なん)になりたいですか?

Halloween is very popular in Japan

Being Japanese, I think I only found out about Halloween about 10 years ago. According to Wikipedia, Halloween is a festival that takes place every year on October 31st .

Originally it was a celebration of the autumn harvest and a religious event meaning to chase away evil spirits. And it is written that there are customs of decorating with Jack O Lanterns and children dressing up in witch or ghost costumes and the like, and going from neighboring house to house to receive sweets.

So I always thought it to be a foreign event. But in the last 2 to 3 years, it has apparently spread widely across Japan.

Last year in autumn, when I visited a theme park in Osaka and when the it was past 6pm and starting to get dark, people disguised as zombies started to roam around the park. It was really fun, but I thought it was just that theme park's event.

But this year was different. There were numerous TV broadcasts of news of many people assembling around Tokyo's Shibuya and Roppongi and even in Sapporo where I live, I spotted many children and young people dressed in costumes.

Halloween in Japan has become less of a children's event, and is becoming popular as rather more of an event when adult's dress up in costumes and enjoy themselves.

In America, they have costume parades, but in Japan they tend to have Halloween parties. And it is becoming popular mainly among young people to go out into the streets without changing out of their costumes. What is it like in your country ?

I don't have the courage to wear a costume and go out into the streets, but I do want to try to wear a costume sometime. May be I should try it out next year. Have you ever worn a costume ? What kind of costume would you like t wear ?

祭【まつり】 festival

もともと originally

収穫 【しゅうかく】 harvest; crop; ingathering

祝う【いわう】to congratulate; to celebrate; to observe (a festival)

悪霊 【あくりょう】 evil spirit

追い出す 【おいだす】to expel; to drive out

宗教的 【しゅうきょうてき】 religious; spiritual

意味合い【いみあい】 implication; nuance; shade of meaning

行事 【ぎょうじ】 event

魔女 【まじょ】 witch

お化け【おばけ】 goblin; apparition; monster; ghost

仮装 【かそう】 costume

家々【いえいえ】 every house or family

訪れる 【おとずれる】 to visit; to call on

風習 【ふうしゅう】 custom

広がる 【ひろがる】to spread (out); to extend

つつある to be doing; to be in the process of doing

ゾンビ zombie

扮する 【ふんする】 to disguise oneself; to be dressed (as someone else)

俳徊【はいかい】 loitering; roaming

出来事 【できごと】 incident; affair; happening; event

放送 【ほうそう】 broadcast; broadcasting

若者 【わかもの】 young people

多数 【たすう】 great number

目撃 【もくげき】witnessing; observing; sighting

むしろ rather; better; instead

パレード parade

着替え 【きがえ】 changing clothes; change of clothes

せずに without (doing); instead of

勇気 【ゆうき】 courage; bravery

挑戦 【ちょうせん】 challenge


Hajimemashite, everyone. My name is Itaya Sayuri. I live in Sapporo, Hokkaido.
Sapporo is a really liveable city because, although we have a lot of snow in the winter, the summers are much cooler than other areas of Japan. Apart from teaching Japanese, I also hope to let everyone know about Sapporo, its beautiful nature and delicious food.
I play volleyball once or twice a week for my health and play golf on occasion. I also love watching movies.
Do you think the Japanese language is difficult? Well, come and enjoy studying with me in our online Japanese classroom?don't worry about making mistakes and just try to speak up as much as possible. I think this is the secret to success in Japanese. Ganbare!

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Guest Sunday, 24 October 2021