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A resurgence of home games

During the pandemic and with people staying at home, there has been a demand for activities that people can do in the comfort and safety of their homes. Board games, computer games, and tricks have become popular all over the world. Among these is the Kendama ball game.

In this blog by a Japanese teacher, Ikko sensei goes into the topic of the Kendama. It is an addictive and fun game that can be played alone at home. When you have some free time, why not try this simple pastime.

You can read this blog and learn new vocabulary and Japanese Kanji. And you can listen to Ikko sensei reading the blog himself too on the accompanying YouTube video.



By Ikko Y



 皆さん、けん玉をご存じですか?けん玉で遊んだことはありますか? 私は、コロナで自宅にいることが多くなり、自宅でもできる趣味としてけん玉をするようになりました

 由来を調べてみました。 なんと、16世紀に、フランスの国王アンリ3世が、けん玉で遊んでいたという記録があるそうです。 日本には、1777年に国内唯一の開港地だった長崎から、けん玉が広まった考えられています。 現在、私たちが使っているけん玉は、大正時代に生まれたもので、「日月ボール」と呼ばれていました。             

  その後、「競技用のけん玉」が誕生し「級・段位認定」が行われるようになりました。 今では、日本はもちろん、世界でも大会が開かれるようになりました。

 けん玉の魅力は、たくさんあります。 まず、天然の自然木を使用していて、とても素朴な遊びであること。 今のコロナの時代に、自宅で遊べること。 ネットでいろいろな技の練習の仕方やコツなどが公開されているので、気軽に参考にできること などです。

 多くの技があり、難しい技を何度も何度も練習して、成功したときはとても感動します。 私は今、難しい技の一つ「飛行機」に挑戦中です。 なんとかこの「飛行機」を成功させて、日本けん玉協会から「三級」の認定を受けたいと思っています。

 けん玉、面白いですよ。 皆さんも、けん玉をやってみませんか?参考:公益社団法人 日本けん玉協会)


To listen to this blog, please watch our Youtube video. 


 皆(みな)さん、けん玉(だま)をご存(ぞん)じですか?けん玉(だま)で遊(あそ)んだことはありますか? 私(わたし)は、コロナで自宅(じたく)にいることが多(おお)くなり、自宅(じたく)でもできる趣味(しゅみ)としてけん玉(だま)をするようになりました。

 由来(ゆらい)を調(しら)べてみました。 なんと、16世紀(せいき)に、フランスの国王(こくおう)アンリ3世(せい)が、けん玉(だま)で遊(あそ)んでいたという記録(きろく)があるそうです。 日本(にほん)には、1777年(ねん)に国内唯一(こくないゆいいつ)の開港地(かいこうち)だった長崎(ながさき)から、けん玉(だま)が広(ひろ)まった考(かんが)えられています。 現在(げんざい)、私(わたし)たちが使(つか)っているけん玉(だま)は、大正時代(たいしょうじだい)に生(う)まれたもので、「日月(にちげつ)ボール」と呼ばれていました。  


 その後(ご)、「競技用(きょうぎよう)のけん玉(だま)」が誕生(たんじょう)し「級(きゅう)・段位(だんい)認定(にんてい)」が行(おこな)われるようになりました。 今(いま)では、日本(にほん)はもちろん、世界(せかい)でも大会(たいかい)が開(ひら)かれるようになりました。


 けん玉(だま)の魅力(みりょく)は、たくさんあります。 まず、天然(てんねん)の自然木(しぜんぼく)を使用(しよう)していて、とても素朴(そぼく)な遊(あそ)びであること。 今(いま)のコロナの時代(じだい)に、自宅(じたく)で遊(あそ)べること。 ネットでいろいろな技(わざ)の練習(れんしゅう)の仕方(しかた)コツなどが公開(こうかい)されているので、気軽(きがる)に参考(さんこう)にできること。などです。  

 多(おお)くの技(わざ)があり、難(むずか)しい技(わざ)を何度(なんど)も何度(なんど)も練習(れんしゅう)して、成功(せいこう)したときはとても感動(かんどう)します。 私(わたし)は今(いま)、難(むずか)しい技(わざ)の一(ひと)つ「飛行機(ひこうき)」に挑戦中(ちょうせんちゅう)です。 なんとかこの「飛行機(ひこうき)」を成功(せいこう)させて、日本(にほん)けん玉(だま)協会(きょうかい) から「三級(さんきゅう)」の認定(にんてい)を受(う)けたい と思(おも)っています。

 けん玉(だま)、面白(おもしろ)いですよ。 皆(みな)さんも、けん玉(だま)をやってみませんか?

参考(さんこう):公益社団法人(こうえきしゃだんほうじん)  日本(にほん)けん玉(だま)協会(きょうかい)


Do you know what a Kendama is? Have you ever played with a Kendama? In my case, since I was spending a lot more time at home due to the Coronavirus, I started to do Kendama as a hobby that I could do at home.

I looked into the origins. Surprisingly, in the 16th Century, there are records of the French king Henri the 3rd playing with Kendama.

It is thought that Kendama playing spread in Japan in 1777 from Nagasaki which was the only domestic port open. The type of Kendama we use today was created in the Taisho era and is known as a Nichi Getsu Ball.

And after that, the Kendama for competitions was made and certification for levels and ranks begun. Now they are able to hold competitions in Japan of course and also around the world.

There are many attractions to Kendama. The first is uses natural wood and is a very simple game to play. During this pandemic, it is a game you can play at home. There ways to practice various techniques and also tips and other things published on the Internet, so you can freely refer to them.

There are many skills, and with the difficult techniques you practice them over and over, and when you succeed in doing one, you get really moved. I am currently trying one of the difficult tricks, called the“airplane”. I want to succeed in doing the“airplane” and receive the certification for"3rd Grade" from the Japan Kendama Association.

Kendama is interesting. Would you like to try Kendama too?

For reference, please see the Japan Kendama Association homepage (it is a public interest incorporated association)

けん玉(だま)Kendama/Cup and Ball

コロナで自宅(じたく)にいるstay at home in Corona


するようになりましたstarted playing

由来(ゆらい)を調(しら)べてみましたI tried to find out the origin

16世紀(せいき)in the 16th century

フランスの国王(こくおう)アンリ3世(せい)King Henry Ⅲ of France


国内唯一(こくないゆいいつ)の開港地(かいこうち)だった長崎(ながさき)which was the only port opened in Japan

広(ひろ)まったspread to

考(かんが)えられていますIt is believed that


私(わたし)たちが使(つか)っているwe use

大正時代(たいしょうじだい)に生(う)まれたwas born in the Taisho era

「日月(にちげつ)ボール」と呼ばれていましたwas called the “日月(にちげつ)ボール:Sun Moon Ball“

その後(ご)After that

「競技用(きょうぎよう)のけん玉(だま)」が誕生(たんじょう)した“Kendama for competition” was born

「級(きゅう)・段位(だんい)認定(にんてい)」が行(おこな)われるようになりました“class/rank certification” was started



天然(てんねん)の自然木(しぜんぼく)natural wood

素朴(そぼく)な遊(あそ)びa very simple play

コロナの時代(じだい)Corona era

いろいろな技(わざ)various techniques

練習(れんしゅう)の仕方(しかた)How to practice


公開(こうかい)されているare published

気軽(きがる)に参考(さんこう)にできるyou can feel free to refer to it

成功(せいこう)したときはとても感動(かんどう)しますI am very impressed when I succeed 

私(わたし)は今(いま)、難(むずか)しい技(わざ)の一(ひと)つ「飛行機(ひこうき)」に挑戦中(ちょうせんちゅう)ですI am currently trying one of the difficult tricks, “airplane”

日本(にほん)けん玉(だま)協会(きょうかい)the Japan Kendama Association

「三級(さんきゅう)」の認定(にんてい)を受(う)けたいI would like to receive “third grade” certification

面白(おもしろ)いですよis interesting

皆(みな)さんも、けん玉(だま)をやってみませんか?Why don’t you try Kendama too?


公益社団法人(こうえきしゃだんほうじん)Public interest incorporated association


Konnichiwa! My name is Kazumitsu Yamamoto (at JOI everyone calls me Ikko sensei). I live in Kanagawa with my wife. I was born in Tokyo but I have lived in Saitama, Shizuoka, and Hokkaido.

My hobbies are tennis, reading, taking walks and touring architecture. I have worked for an insurance company and its group companies doing sales and consulting for 42 years. In each company I worked in sales, corporate planning, accounting, personnel, general affairs and as a training instructor. I will be able to teach you about Japanese business manners and methods using this experience.

What dreams are you hoping to realize through learning Japanese? I would like to lend a hand in supporting you to make your dreams come true. Let's learn Japanese together!

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Guest Tuesday, 26 October 2021