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Amabie; Japanese monster

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Japanese monsters

When people mention Japanese monsters, many think of the giant movie monsters like Godzilla. But there are many monsters, demons, ghouls and ghosts that can be found in ancient Japanese literature and folklore.

It would be no surprise then that there is a monster that is related to the current pandemic. But not in the way you would imagine. This monster comes to prevent or reduce the pandemic.

Japanese teacher, Yuki Kamiyama introduces this interesting twist in Japanese culture and also helps you to learn Japanese by translating the vocabulary and showing the Kanji readings too.

Amabie; Japanese monster




 2020年はコロナウィルスの影響で世界中が大変な状況になり、健康で生活できることのありがたみを考えさせられる1年となりました。 日本の厚生労働省はウィルスの感染拡大を防ぐ啓発のキャラクターとして「アマビエ」を起用してホームページ上で公開し話題になりました。

 「アマビエ」は江戸時代、熊本県にいた妖怪です。長い髪、三本の足、口は鳥のくちばし、体は魚のようなうろこ覆われています。 ある夜、海から光とともに現れて「もうすぐ疫病が流行する」と予言し、「そのときは私の絵を描いて人々に見せなさい、そうすれば疫病はおさまる」と言ったと伝えられています。 そのため、「アマビエ」の姿を描くことは疫病の流行を防ぐ御利益があると言われるようになりました。

 コロナウィルスの終息の願いを込めて、多くの人が「アマビエ」の絵を描いてSNSに投稿しました。人形を作ったり、お菓子を作ったりした人もいました。 不安な日々のなか「アマビエ」の姿は人の心を和ませるものになっています。


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 2020年(ねん)はコロナウィルスの影響(えいきょう)で世界中(せかいじゅう)が大変(たいへん)な状況(じょうきょう)になり、健康(けんこう)で生活(せいかつ)できることのありがたみを考(かんが)えさせられる1年(ねん)となりました。 日本(にほん)の厚生労働省(こうせいろうどうしょう)はウィルスの感染(かんせん)拡大(かくだい)を防(ふせ)ぐ啓発(けいはつ)のキャラクターとして「アマビエ」を起用(きよう)してホームページ上(じょう)で公開(こうかい)し話題(わだい)になりました。

 「アマビエ」は江戸時代(えどじだい)、熊本県(くまもとけん)にいた妖怪(ようかい)です。長(なが)い髪(かみ)、三本(さんぼん)の足(あし)、口(くち)は鳥(とり)のくちばし、体(からだ)は魚(さかな)のようなうろこ覆(おお)われています。 ある夜(よる)、海(うみ)から光(ひかり)とともに現(あらわ)れて「もうすぐ疫病(えきびょう)が流行(りゅうこう)する」と予言(よげん)し、「そのときは私(わたし)の絵(え)を描(か)いて人々(ひとびと)に見(み)せなさい、そうすれば疫病(えきびょう)はおさまる」と言(い)ったと伝(つた)えられています。 そのため、「アマビエ」の姿(すがた)を描(か)くことは疫病(えきびょう)の流行(りゅうこう)を防(ふせ)ぐ御利益(ごりやく)があると言(い)われるようになりました。

 コロナウィルスの終息(しゅうそく)の願(ねが)いを込(こ)めて、多(おお)くの人(ひと)が「アマビエ」の絵(え)を描(か)いてSNSに投稿(とうこう) しました。人形(にんぎょう)を作(つく)ったり、お菓子(かし)を作(つく) ったりした人(ひと)もいました。 不安(ふあん)な日々(ひび)のなか「アマビエ」の姿(すがた)は人(ひと) の心(こころ)を和(なご)ませるものになっています。

Amabie; Japanese monster

In 2020, due to the effect of the Coronavirus, the world was thrown into a terrible state, and it was a year in which we all came to appreciate the value of a healthy lifestyle. The Japanese Ministry of Health appointed an “Amabie”as a character to enlighten us on ways to prevent viral infection and used it on their homepage which in turn became a topic in conversations.

An“Amabie”was a monster that existed in Kumamoto prefecture during the Edo period. It has long hair, with three legs, and a mouth in the shape of a bird’s beak, and its body is covered in scales like a fish. It was passed on through the ages that one evening it appeared from the sea with a flash of light, and it predicted that, “An epidemic will occur soon”and it continued, “when this happens, draw a picture of me and show it people and if you do so, the epidemic will reduce.” So because of this, it has come to be said that if you draw a picture of an “Amabie”a miracle will occur.

Many people drew pictures of “Amabie”and submitted them on Social Networks praying for the end of the Coronavirus pandemic. There were even some people who made dolls and baked sweets of it. During these anxious days, the form of the Amabie”helped to calm people’s spirits.

ありがたみ appreciate the value

厚生労働省(こうせいろうどうしょう) Ministry of Health

感染(かんせん) infection

啓発(けいはつ) enlightenment

起用(きよう) appointment

妖怪(ようかい) monster

くちばし beak

うろこ scale

覆う(おおう) cover

疫病(えきびょう) epidemic

予言(よげん) prophecy

御利益(ごりやく) grace of God

終息(しゅうそく) end

投稿(とうこう) contribution

和む(なごむ) calm down


Hajimemashite, my name is Yuki Kamiyama. I live in Tokyo with my family (husband and two children).

My hobbies are reading books and watching movies. It doesn't matter what genre, I really enjoy and get stimulated by coming into contact with worlds that I do not yet know.

Why did you decide to study Japanese ? Was it for work, or for a hobby ? Or was it travel to Japan ? I would like to stand beside you and help you realize your hopes as you state, “I want to say this in Japanese ! I want to learn !” I will support you as much as I possibly can to get you to achieve your goals.

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Guest Tuesday, 26 October 2021