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Five Storied Pagoda

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Buddhism in Japan

Buddhism is one of the two official religions of Japan (Shintoism being the other) and has been practiced in Japan since 552 AD.

Buddhist temples can be found all over Japan, and there is a high concentration of these religious sites in the cities of Kyoto and Nara.

In this Japanese learner's blog by Oosawa sensei, she introduces a central feature of many temples; the 5 storied pagoda. Please read this blog and listen to the video to learn more Japanese vocabulary and language.

五重の塔
Five Storied Pagoda

oosawa

By OOSAWA Miki

京都や奈良をはじめ、日本のお寺にはたくさんの塔があります。 日本にある塔は、昔のインドで釈迦の骨を納めていたものが起源だと言われています。もともと塔はお寺の中心にある建物でしたが、今はそれぞれのお寺のシンボルになっています。

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 日本で一番古い五重塔は奈良県の法隆寺にあります。法隆寺の塔は今から約1300年前に建てられました。高さは34メートルもある高い塔ですが、地震などで倒れたことはありません。倒れない理由はいろいろながありますが、中心にあるが地震の揺れを吸収していると言われています。この技術は東京スカイツリーにも応用されているそうです。

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外から見ると5階建の建物のように見えます。上まで登ったら眺めがよさそうですね。でも2階以上は塔を支えるための木が組んであるので、人が入れる空間がありません。

法隆寺のように一般の人も1階を見たり、中に入ったりできる塔は他にもいくつかあるので、お寺へ行ったらぜひ塔もじっくり見てみてください。

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To listen to this blog, please watch our Youtube video.

五重(ごじゅう)の塔(とう)

京都(きょうと)や奈良(なら)をはじめ、日本(にほん)のお寺(てら)にはたくさんの塔(とう)があります。 日本(にほん)にある塔(とう)は、昔(むかし)のインドで釈迦(しゃか)の骨(ほね)を (おさ)めていたものが起源(きげん)だと言(い)われています。もともと塔(とう)はお寺(てら)の中心(ちゅうしん)にある建物(たてもの)でしたが、今(いま)はそれぞれのお寺(てら)のシンボルになっています。

日本(にほん)で一番(いちばん)古(ふる)い五重塔(ごじゅうのとう)は奈良県(ならけん)の法隆寺(ほうりゅうじ)にあります。法隆寺(ほうりゅうじ)の塔(とう)は今(いま)から約(やく)1300年前(ねんまえ)に建(た)てられました。高(たか)さは34メートルもある高(たか)い塔(とう)ですが、地震(じしん)などで倒(たお)れたことはありません。倒(たお)れない理由(りゆう)はいろいろな説(せつ)がありますが、中心(ちゅうしん)にある柱(はしら)が地震(じしん)の揺(ゆ)れを吸収(きゅうしゅう)していると言(い)われています。この技術(ぎじゅつ)は東京(とうきょう)スカイツリーにも応用(おうよう)されているそうです。

 外(そと)から見(み)ると5階建(かいだて)の建物(たてもの)のように見(み)えます。上(うえ)まで登(のぼ)ったら眺(なが)めがよさそうですね。でも2階(かい)以上(いじょう)は塔(とう)を支(ささ)えるための木(き)が組(く)んであるので、人(ひと)が入(はい)れる空間(くうかん)がありません。

法隆寺(ほうりゅうじ)のように一般(いっぱん)の人(ひと)も1階(かい)を見(み)たり、中(なか)に入(はい)ったりできる塔(とう)は他(ほか)にもいくつかあるので、お寺(てら)へ行(い)ったらぜひ塔(とう)もじっくり見(み)てみてください。

Five Storied Pagoda

Starting with Kyoto and Nara, there are many pagodas in temples in Japan. The origins of the Japanese pagodas apparently come from India which were places in which Buddha's bones were enshrined. Originally, pagodas were in the central buildings of temples but now they have become symbols of those various temples.

The oldest pagoda in Japan is in Horyu-ji Temple in Nara. Horyu-ji Temple's pagoda was built about 1300 years ago. It is a tall pagoda with a height of 34 meters, and it has never been destroyed by an earthquake. There are many theories for the reasons why it has not been destroyed, but it is said that the central column can absorb the tremors caused by earthquakes. This technique is also modified for use in the construction of the Tokyo Skytree.

When seen from the outside, it looks as though it is a 5 floor building. It seems that if you climb up to the top, the view would be great. But it is full of wooden construction above the second floor in order to support the pagoda so there is no space for a person to enter it.

There are other pagodas in which average people can enter and view the first floor like Horyu-ji Temple, so next time you visit a temple, please take time to look at the pagodas.

五重(ごじゅう)の塔(とう)  Five Storied Pagoda

釈迦(しゃか)の骨(ほね)  Buddha's bones

起源(きげん) roots; origin

中心(ちゅうしん)にある stand at the center of

シンボル symbol

法隆寺(ほうりゅうじ)  Horyu-ji Temple

説(せつ) theory

柱(はしら) column; pole

揺(ゆ)れを吸収(きゅうしゅう) shake absorbing

応用(おうよう)されている be modified for

木(き)が組(く)んである a wooden framework

空間(くうかん)  space

じっくり見(み)て look deep into

oosawa

While all of you may have a different goal, there is one common purpose that you all share, which is to use the Japanese language in order to achieve something. I would be really glad if by learning Japanese here at JOI with me, and with your peers we can help to influence your life – even a little.
When I was a child, I used to perform a musical instrument, and played various kinds of music including pop and jazz. I also love to look at old buildings like temples and shrines and so I often travel. In my class, I would like to introduce some of Japanese culture and the traditions, through learning Japanese, and also introduce some of the characteristics of Japanese people. Lets face our goals together and go for it !

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Guest Monday, 26 June 2017