Children's books in Japanese

When you are learning Japanese, finding interesting level-appropriate reading can be difficult. Japanese reading is tested in the JLPT tests and your ability to skim and get information from texts is a valuable one.

In this blog for Japanese learners, one of our teachers Sachiko Someya has an amusing story about children's books in Japanese and her son's choices from the variety of titles on offer at a bookstore.

Read the blog and learn new Kanji, Also listen to Someya sensei reading the blog out herself to practice Japanese listening and pronunciation.

Books for the brain


By SOMEYA Sachiko


 子どもの頃、どんな本を読みましたか? 私は、グリム童話やアンデルセン童話、伝記などが好きでよく読んでいた記憶があります。 最近の子ども向けの本の種類は本当に様々で、児童書のコーナーに行くと、その多様さにびっくりさせられます。

 先日本屋に行き、息子が選んだのは「頭がよくなる」という本でした。 頭がよくなる方法が50個書かれた本です。 私としては物語などを読んでほしかったので、内心「それ?」と思いましたが、息子は楽しみに持ち帰り、早速読み込んでいました。 気になる内容ですが、 まずは、「朝ごはんを食たべましょう」「よく寝ましょう」など、予想通りの内容でした。 中盤からびっくりする内容もありました。「落書きをする」「時にはぼーっとする」「三日坊主でもOK」などです。 それはあまり子どもに言ってほしくないなあと思っていたら、息子は案の定「そうなんだ、ぼーっとしてもいいのか!」と言っていました。 「人目を気にしすぎない」「好きな大人を観察する」などは、大人の私でもなるほど、と思いました。 読み終えると、少し自信がつきそうな気もします。 先日机の上のその本をみたところ、付箋がいくつか貼ってありました。実践しているのでしょうか?? 「その本を読む時間があったら勉強したら?」と言いたいところですが、効果が表れるのをゆっくり待ってみたいと思います。

 本屋で息子が迷っていた本の中には、「お友達と上手に付き合う方法」「プレゼン教室」などの本もありました。大人が読んでもいいような内容のものばかりです。 みなさんも、本屋に行った際には、是非児童書コーナーものぞいてみてください。大人顔負けの本をたくさん見つけることができると思います。

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 子(こ)どもの頃(ころ)、どんな本(ほん)を読(よ)みましたか? 私(わたし)は、グリム童話(どうわ)やアンデルセン童話(どうわ)、伝記(でんき)などが好(す)きでよく読(よ)んでいた記憶(きおく)があります。 最近(さいきん)の子(こ)ども向(む)けの本(ほん)の種類(しゅるい)は本当(ほんとう)に様々(さまざま)で、児童書(じどうしょ)のコーナーに行(い)くと、その多様(たよう)さにびっくりさせられます。

 先日(せんじつ)本屋(ほんや)に行(い)き、息子(むすこ)が選(えら)んだのは「頭(あたま)がよくなる」という本(ほん)でした。 頭(あたま)がよくなる方法(ほうほう)が50個(こ)書(か)かれた本(ほん)です。 私(わたし)としては、物語(ものがたり)などを読(よ)んでほしかったので、内心(ないしん)「それ?」と思(おも)いましたが、息子(むすこ)は楽(たの)しみに持(も)ち帰(かえ)り、早速(さっそく)読(よ)み込(こ)んでいました。 気(き)になる内容(ないよう)ですが、 まずは、「朝(あさ)ごはんを食(た)べましょう」「よく寝(ね)ましょう」など、予想通(よそうどお)りの内容(ないよう)でした。 中盤(ちゅうばん)からびっくりする内容(ないよう)もありました。「落書(らくが)きをする」「時(とき)にはぼーっとする」「三日坊主(みっかぼうず)でもOK」などです。 それはあまり子(こ)どもに言(い)ってほしくないなあと思(おも)っていたら、息子(むすこ)は案(あん)の定(じょう)「そうなんだ、ぼーっとしてもいいのか!」と言(い)っていました。 「人目(ひとめ)を気(き)にしすぎない」「好(す)きな大人(おとな)を観察(かんさつ)する」などは、大人(おとな)の私(わたし)でもなるほど、と思(おも)いました。 読(よ)み終(お)えると、少(すこ)し自信(じしん)がつきそうな気(き)もします。 先日(せんじつ)机(つくえ)の上(うえ)のその本(ほん)をみたところ、付箋(ふせん)がいくつか貼(は)ってありました。実践(じっせん)しているのでしょうか?? 「その本(ほん)を読(よ)む時間(じかん)があったら勉強(べんきょう)したら?」と言(い)いたいところですが、効果(こうか)が表(あらわ)れるのをゆっくり待(ま)ってみたいと思(おも)います。

 本屋(ほんや)で息子(むすこ)が迷(まよ)っていた本(ほん)の中(なか)には、「お友達(とまだち)と上手(じょうず)に付(つ)き合(あ)う方法(ほうほう)」「プレゼン教室(きょうしつ)」などの本(ほん)もありました。大人(おとな)が読(よ)んでもいいような内容(ないよう)のものばかりです。 みなさんも、本屋(ほんや)に行(い)った際(さい)には、是非(ぜひ)児童書(じどうしょ)コーナーものぞいてみてください。大人(おとな)顔負(かおま)けの本(ほん)をたくさん見(み)つけることができると思(おも)います。

Books for the brain

What kind of books did you read when you were a child? In my case, I have a memory of often reading Grimm fairy tales, Andersen's Fairy Tales and biographies among other things. Recently there are really a wide variety of books for children, when I went to the children's book corner, I was really surprised by the variety.

The other day I went to a bookshop, and my son chose book called [Atama ga yoku naru] or [How to make yourself smarter]. It consisted of 50 tips on how to make yourself smarter. I wanted him to read a book of stories, and my inner voice said, “That one?!?” at his choice, but my son looked so pleased as he took it home in expectation and started to read it right away.

I was interested in what it would say. First of all, it predictably gave tips like, 'Make sure to eat breakfast' and 'Get a good night's sleep'. However, from the middle stage, there were some surprising points. For example, 'Doodle' or 'Sometimes just space out' or 'its OK to quit something after only doing it for a short time'. I thought to myself, “Those are not things l'd like someone to tell my kids” and sure enough my son started to say things like, “Oh wow! It's OK to just space out!” There were some other tips which made even an adult like me think, “Oh I see” ... for example 'Don't worry too much about other people's attention on you' or 'Take to watching the adults that you admire'. After you have done reading it, I think this book would give someone confidence. The other day when I spotted the book on his desk, it had some tags stuck to it, I wonder if he is putting the tips into practice. What I really want to say to him is, “If you have time to read that book, I wish you'd use it study!” But I thought to myself that I would wait patiently for some results to appear.

In the book store, some of the other book titles that my son was undecided to buy or not, were [How to get along well with friends] and [How to give a good presentation]. All of them are books that even adults could enjoy reading. The next time you go to a book store, take a look around the children's corner. I think you might find some books that would put an adult to shame.

記憶(きおく)    memory

多様(たよう)さ    variety

方法(ほうほう)   method; technique

内心(ないしん)   inner center


中盤(ちゅうばん)  middle stage

三日坊主(みっかぼうず) a person with no (powers of) perseverance; a person who cannot stick to anything.

案(あん)の定(じょう)sure enough

人目(ひとめ)     observation; attention; notice

付箋(ふせん)     tag

実践(じっせん)    practice

効果(こうか)    effectiveness; effect


Konnichiwa, My name is Sachiko Someya. I live in Yokohama city in Kanagawa prefecture. Yokohama is an attractive city with a lot of tourist destinations. If you ever get the chance, please come and visit. Learning a new language can bring you a lot pleasure but can also be difficult. I would like to help you to enjoy learning Japanese. Let's try hard together ! I'm looking forward to meeting up with you online.

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