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The earliest cherry blossoms in Japan

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日本一早い桜  The earliest cherry blossoms in Japan

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By IKEDA Maki

 

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沖縄に一足早く桜の季節がやってきました。沖縄では、1月下旬ごろから桜が咲き始めます。
沖縄の桜と言えば、緋寒桜です。緋寒桜は、本州などでよく見かける桜、ソメイヨシノとは違う点があります。

まず、色が違います。緋寒桜濃いピンク色の花、ソメイヨシノは白っぽい花を咲かせます。
それから、花が咲く時の条件が違います。緋寒桜は寒くなると花が咲く性質があるそうです。そのため、比較的寒い北部で先に花が咲き、だんだん南へ広がります。ソメイヨシノは暖かい南の地域から咲き始めます。

2月に咲く桜は、少し慣れない感じがしますが、南北に長い日本だからこそ味わえる美しさなのでしょう。

 

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★Kanji with hiragana


日本一(にほんいち)早(はや)い桜(さくら)

沖縄(おきなわ)に一足早(ひとあしはや)く桜(さくら)の季節(きせつ)がやってきました。沖縄(おきなわ)では、1月(がつ)下旬(げじゅん)ごろから桜(さくら)が咲(さ)き始(はじ)めます。
沖縄(おきなわ)の桜(さくら)と言(い)えば、緋寒桜(ひかんざくら)です。緋寒桜(ひかんざくら)は、本州(ほんしゅう)などでよく見(み)かける桜(さくら)、ソメイヨシノとは違(ちが)う点(てん)があります。

まず、色(いろ)が違(ちが)います。緋寒桜(ひかんざくら)は濃(こ)いピンク色(いろ)の花(はな)、ソメイヨシノは白(しろ)っぽい花(はな)を咲(さ)かせます。
それから、花(はな)が咲(さ)く時(とき)の条件(じょうけん)が違(ちが)います。緋寒桜(ひかんざくら)は寒(さむ)くなると花(はな)が咲(さ)く性質(せいしつ)があるそうです。そのため、比較的(ひかくてき)寒(さむ)い北部(ほくぶ)で先(さき)に花(はな)が咲(さ)き、だんだん南(みなみ)へ広(ひろ)がります。ソメイヨシノは暖(あたた)かい南(みなみ)の地域(ちいき)から咲(さ)き始(はじ)めます。

2月(がつ)に咲(さ)く桜(さくら)は、少(すこ)し慣(な)れない感(かん)じがしますが、南北(なんぼく)に長(なが)い日本(にほん)だからこそ味(あじ)わえる美(うつく)しさなのでしょう。

 


 

★English Translation

 

The earliest cherry blossoms in Japan

The Okinawa cherry blossom season has begun a little earlier than in other places. In Okinawa, cherry blossoms start to bloom around late January. And when we talk about the Okinawa cherry blossoms, we generally mean the Taiwan cherry variety.  There are some points that make the Taiwan cherry blossoms different from the Yoshino cherry blossoms which are often seen in Honshu and other areas.

 First of all, they are a different color. The Taiwan cherry gives a dark pink blossom whereas the Yoshino cherry flower petals are whitish in color.
Also, conditions of the timing of their blooms are different. The Taiwan cherry blossoms tend to have a predisposition to bloom when it becomes colder. Therefore they bloom comparitively earlier in the northern and colder areas first and gradually this spreads down southwards. The Yoshino cherry starts to bloom in the warmer southern areas first.

 Cherry blossoms blooming in February feels a little strange, but the fact that Japan is a long country that spans from north to south, makes this one of the beauties that can be enjoyed here.

 


 

★This week's vocabulary


一足早(ひとあしはや)く little earlier than the others

緋寒桜(ひかんざくら) Taiwan cherry. One species of cherry blossom

本州(ほんしゅう) the largest island of Japan

ソメイヨシノ Yoshino cherry. One species of cherry blossom

濃(こ)いピンク色(いろ) pink-red

条件(じょうけん) condition

性質(せいしつ)がある have the predisposition to

比較的(ひかくてき) relatively

慣(な)れない感(かん)じ feel strange

南北(なんぼく)に長(なが)い long from north to south

味(あじ)わえる enjoy (the beauty)

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Comments

  • Moses 日曜, 16 2月 2014

    桜はやはり綺麗ですね、

  • Ikeda 月曜, 17 2月 2014

    Mosesさん、コメントありがとうございます。
    沖縄の北部には桜のトンネルもあり、とても綺麗でした。

  • Laura 火曜, 25 2月 2014

    先生、

    おもしろい ブログエントリーは ありがとうございます。ちょっと 質問があります。来週に夫と一緒に 九州に 旅行に行きます。三週間の旅です。三月は九州では桜もう咲くはずですか?桜を見られるようにどこに行ったらいいでしょうか?

    ローラ

  • Ikeda 火曜, 25 2月 2014

    ローラさん、コメントありがとうございます。
    来週から3週間の九州旅行ですか。楽しみですね。
    桜の開花予想を見ると、九州では3月21日ごろから咲き始めるようです。
    http://www.tenki.jp/sakura/expectation.html
    (「九州地方」を見てください。)
    天候や気温によって、桜が咲く日が変わるので、必ず桜が見られるかどうかはわかりませんが、
    九州で有名なお花見スポットのページをご紹介します。
    http://www.mapple.net/sp_sakura/list.asp?AREA=10
    桜が見られるといいですね!

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